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聊城历代清官之江东:既廉又能的帅才

   江东字伯阳,号芳溪;原籍浙江遂安,先祖江原旻以举人身份出任朝城县(今莘县朝城镇)教职,移居朝城。

  读明史,可知能够在九边充任总督一职的优秀人物,并不太多。

  明代立国之后,灭亡的元朝政权残余,逃亡至现在的内蒙古及外蒙一带。他们的武力稍一壮大,便对明朝边境进行侵扰。因此,自成祖皇帝开始,沿长城渐渐设立九个军事重镇,以便抵御蒙元军事力量的进攻。

  江东,作为嘉靖年间的大臣,其政治生涯的大半时间是在边境度过的。他最后的职务是:太子太保总督宣大山西军务。宣是现在的宣化一带,大约是大同一带。太子太保是虚衔,总督军务才是实际的。

  江东考中进士时,才二十岁;被授予工部主事一职。在这个品级较低的职位上,江东干出了成绩。他被委派至清江主持船政。这应该是一个肥差。但是,江东却做到了两袖清风,一尘不染。并且,在处理复杂政事时,江东还表现出干练、果断的能力。因此,上级在考核他时,定为上等;相当于现在的称职。其他两等为中等、下等,就是“平常”、“不称职”的意思。

  经过十几次的职务升迁,江东从工部主事做到兵部右侍郎。

  此时,江浙沿海十几个县份,遭到倭寇侵略。内阁接到军情后,按照皇上的旨意,进行“廷推”,就是内阁召集六部官员一块推选。结果认为江东是文武全才。于是,把江东的职务升为兵部尚书,挂帅出征。江东率领几员武将到达江浙,迅速集结当地兵马。经过短时间的严格训练后,江东主动出击,与敌决战。江东的军纪很严。江东对待手下将官、士兵,如同自己的兄弟。这样,人人感奋,个个听令。每每与倭寇相遇后,江东骑着骏马,挥动令旗,将士们如狂风一般杀向敌人。经过几场战役,把倭寇歼灭大半。剩下的,仓皇逃窜。

聊城历代清官之江东:既廉又能的帅才

  倭寇

  战事过后,江东对江浙一带进行了认真巡防。他询问年老的渔民,与年轻的士兵交谈,并征求当地武将们的意见。经过思考,他向朝廷提出了海防八事。嘉靖皇帝对战争的胜利,对江东的条陈,十分满意。

  嘉靖十七年,大同右卫被蒙元军队围困。三个月过去,城中粮断柴尽。消息传到北京,皇帝十分忧心,立即把江东从外地召回。兵部精选出七万士兵,交给江东统帅。江东身先士卒,经过三昼夜的连续行军,于半夜时分到达大同右卫城外。江东派出三重岗哨警戒,其他将士立即休息。天亮之后,江东让士兵吹响号角,整队进发。蒙元军队见江东军容齐整,人马众多,不免胆怯,迅速撤退。这样,大同右卫便解了围。城门大开,迎接江东进城。江东不只带来解围的援军,而且还带来了很多粮食。城中军士与百姓,感动得泪水直流。他们大声呼喊谢谢江大人!谢谢江大人!

  捷报传到朝廷,皇帝十分高兴。于是,便封江东为太子太保,赐飞鱼服。

  嘉靖四十一年,塞外敌军入侵。江东率领将士急行军一千余里,抵达敌人阵营右侧。此时,敌军没有一点觉察。这样,江东与将士们发起突然攻击。在极短的时间内,便将敌人击溃。

  第二年,敌军由潮河侵入蓟州;然后直逼北京门户通州。一时之间,京城大乱。江东时在保定,闻讯后率兵勤王,到达北京城下。皇上非常喜悦,说朕没有忧愁了。于是,便赐江东上方剑,好方便行事。江东率领六镇援兵,留下三镇拱卫北京,其余三镇亲自带领,绕道跋涉六百余里。江东先断敌军增援,后与一部敌军遭遇。江东率军与敌血战,大获全胜。通州的敌军听说后援已断,吓得连忙撤退。

  嘉靖皇帝立即派遣太监,慰劳江东;皇帝对江东赏赐食品、祭肉、蟒玉;并赐匾一块,上写“攸奠邦本”四字。

  对江东的丰功伟绩,大学士徐阶十分艳羡。一次,他遇见江东,写了一副对联相赠:“文武镇边关飞鱼衣锦蟒衣麒麟衣五位嘉忠并赐,清忠光日月黄金带纹犀带白玉带九重进职特隆”。江东不胜惶恐,说我做的这点事,上赖皇帝信任,下靠士兵用命,自己并没有多大能耐。

聊城历代清官之江东:既廉又能的帅才

  明代的飞鱼服

  由于常年奔波在边关,江东的身体越来越虚弱了。江东经常生病,卧在床上,痛苦不堪。他多次请求退休,但皇上就是不允许。这天,他在大同附近巡察军务,从马上一头栽下来,停止呼吸。文书传到朝廷,皇帝十分惊讶地说,我还以为江爱卿的战事捷报来了呢,不料竟是朕的股肱之臣丧失的不幸消息。说完,流下了伤心的眼泪。

  史书上有关江东清廉的记载,有两句话。一是刚任工部主事时“以廉能膺上考”,二是“不置田产,清寒如故”。话说得简略,没有具体事例佐证。

  明代万历朝之后,边关遇有战事,每每败北。此时充任总督要职的人物,仍然是有功名的居多,但士兵的战斗力下降很多。统军人物,已不是那么清廉了。士兵们看到统帅克扣军饷,妻妾成群,能不羡慕?能不嫉恨?于是,斗志丧失、遇敌胆寒。由此反证江东,其清廉则是可以相信的。清廉可以生威,清廉可以提高战斗力,是史有明证的。另外,康熙十二年的《朝城县志》中,对江东有这样两句:今,去公百余年矣;遐迩,亲疏智愚老少无不知公、慕公、乐道公者。意思是说江公去世离现在已一百多年了,远近的人,无论亲近的、疏远的,无论智商高的、愚笨的,无论年老的,年少的,都愿意知道江公、羡慕江公、数说江公。由此,可以看出江东的人格魅力。

  (选自《木铎清音:聊城历代清官》作者:聊城 武俊岭)

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